An exclusive interview with President Gwilliam

 In Santiago South Mission

The first time we met President Gwilliam we only had 5 minutes to speak with him and it was enough to feel his the love for the work, that’s why we came back to talk to him and get to know him a little better.

President & Sister Gwiliam

President and Sister Gwilliam are from San Diego, California and they’ve been serving a mission in Chile for 13 months. They have 4 children and 11 grandchildren. He served in Guatemala and El Salvador, he commented us that “in that time it was only one mission, almost a century ago! Hahaha.” He’s experience as a missionary was great, one of the biggest blessings he recognize serving on a mission was to be able to see the changes of others people’s lives every time they got to know the gospel and the progress that they had before ‘til nowadays.

We asked him what encouraged him to make this good decision to serve the Lord when he was young and he told us of how the story of his family helped him.

“My great-great grandfather was a friend of Joseph Smith, they lived together in Nauvoo. After the death of Joseph, they crossed all the way to Salt Lake and he was called one of the first missionaries to serve in South Africa, very far and for 7 years. When I was reading his journal and understanding the sacrifice that he made because of his faith, I knew then that I had to serve and also decided to keep a firm testimony.”

 The family always takes an important part of our most important decisions. President Gwiliam met his wife in a very beautiful way. When he was 14 years old, his family passed through the city where she lived to assist a sacrament meeting while they were traveling around California. He shares us with clarity that he remembers that Sunday she (his wife) shared a speech and he was so impressed, that much that he even remembers the dress she was wearing that day. What and incredible memory!

“A year after we came back to live in that city, and after a few months we met and after many more months we started to date, she waited for me ‘till a came back from my mission and we got married 6 months after.”

This is the first time they are serving a mission together and when they knew that they were coming to Chile, they got very happy because his oldest son served 18 year ago in Santiago East Mission and when he finished his mission they came for a few days and they got the chance to get to know the city a little bit.

Although they have an attachment for Chile through his son, President Gwilliam recognize that he really likes the Chilean people, he was very impressed with the importance that the people give to the families, “I always see my neighbors and the mission sectors, people that are always walking holding hand with their kids, I love families!.”

Offices Santiago South Mission

Currently there are 166 missionaries serving in Santiago South Mission. President does every 6 weeks an interview to all the mission, which it takes 3 weeks and even though it’s part of his assignation, we can see that he does it as a father to his children. He shows big concern for the mission work because he feels that the progress of the work it’s going slowly, he says; “we are finding, teaching and I would like to see more success, not because of the numbers but by the experience that these missionaries live, I want them to witness more miracles.” The way I’ve learn so this things can happen, is that the members can be part of the work, they fulfill the duty of finding people so the missionaries, who have the keys to teach and baptized, can focus their efforts on these things, this is how a great team is achieved.

As we finished our visit with President, we asked him two advices for the future missionaries and to their families of those who are already serving in Chile and this is what he told us:

“My advice for the future missionaries is that you must work before the mission, you need to be prepare physically, it would be good for you to leave your videogames from now on and to start moving more. For the spiritual part, the best way to be ready it’s through repentance, search the opportunity to do it and constantly study The Book of Mormon, this two things would be essential and you’ll be ready to be a great missionary. An advice for the family of the missionaries that are here with us in Chile, please speak more about the mission work and everything related to the Gospel so you can support them and strength them. Don’t stop writing every week. Don’t spend money sending to many packages from home, even Missionary Delivery will get it for you, faster and it’s not that much money, I think that the service that this company brings, helps with the basic/primary and special needs for a missionary, even the most significant is reading your testimonies, that is what your missionary needs.”


Una exclusiva con Presidente Gwilliams

La primera vez que conocimos a Pte. Gwilliam solo tuvimos 5 minutos para hablar y fue suficiente para sentir su gran amor por la obra, por eso volvimos para conversar y conocerlo un poco más.

Presidente y Hna Gwiliam son de San Diego, California y llevan 13 meses sirviendo en Chile, tienen 4 hijos y 11 nietos. Sirvió en Guatemala y El Salvador, él nos comentó que “eran una misión en ese entonces, hace casi un siglo ! ahahahah”. Su experiencia como misionero fue muy buena, una de las mayores bendiciones que reconoce de su servicio misional fue poder ver el cambio en la vida de las personas cuando conocen el evangelio y el progreso que han tenido desde aquel tiempo hasta hoy.

Le preguntamos que lo incentivó a tomar esta buena decisión de servir al Señor cuando era joven y nos habló de cómo la historia de su familia le ayudó.

“Mi tatara-tatara abuelo fue amigo de José Smith, ellos vivieron juntos en Nauvoo. Después que José fue muerto, ellos cruzaron hasta Salt Lake y fue llamado como uno de los primeros misioneros a servir en África Sur, muy lejos y durante 7 años. Al leer su diario de vida y entender el sacrificio que él hizo por su fe, supe entonces que debía servir y decidí mantener un testimonio firme.”

Siempre la familia forma parte importante de nuestras decisiones más importantes, Presidente Gwilliam conoció a su esposa de una manera muy bonita, cuando él tenía 14 años pasaron por la ciudad en donde ella vivía, para asistir a una reunión sacramental mientras viajaban por una parte de California. Él nos comparte con mucha claridad que recuerda que ese domingo ella compartió un discurso y le impresionó mucho, tanto que recuerda hasta el bello vestido que usaba aquel día. Increíble memoria !

“Un año después volvimos a vivir a esta ciudad, después de unos meses la conocí y luego de muchos meses más empezamos a salir en citas, me espero hasta que volví de la misión y nos casamos seis meses después.”

Ésta es la primera misión que sirven juntos y cuando supieron que vendrían a Chile se pusimos muy felices, ya que su hijo mayor sirvió en la Misión Santiago Este hace 18 años y al terminar su misión vinieron por un par de días, y pudieron conocer un poco.

A pesar de que tienen un lazo con Chile por medio de su hijo, Presidente Gwilliam reconoce que le gusta mucho el pueblo chileno, está muy impresionado con la importancia que le dan a las familias, “veo siempre a mis vecinos y en los sectores de la misión a personas que siempre están caminando de la mano con sus hijos, amo a las familias!”.

Actualmente hay 166 misioneros sirviendo en la Misión Santiago Sur, Presidente hace entrevista cada seis semanas a toda la misión, lo cual toma tres semanas, y aunque es parte de las asignaciones de su llamamiento, podemos ver que lo hace como un padre a sus hijos. Demuestra gran preocupación por la obra porque siente que el progreso de la obra va despacio, él nos dice: “estamos encontrando, enseñando y me gustaría ver más éxito, no por lo números, sino por las experiencias que estos misioneros viven, quiero que ellos vean más milagros”. La manera en que he aprendido que esto pasa es logrando que los miembros sean parte de la obra, que cumplan con el deber de encontrar y entonces los misioneros quienes tienen las llaves para enseñar y bautizar, puedan centrar sus esfuerzos en ésto, así se logra un gran equipo.

Al finalizar nuestra visita con Presidente, le pedimos 2 consejos, para los futuros misioneros y para las familias de quienes ya están sirviendo en Chile, y esto nos dijo:

“Mi consejo para los futuros misioneros es que deben trabajar antes de la misión, hay que estar preparados físicamente, sería bueno que dejaran de usar los Videos Game desde ahora en adelante y que comiencen a moverse más. Y espiritualmente la mejor manera de estar listos es arrepintiéndose, busquen la oportunidad de hacerlo y estudiar constantemente el Libro de Mormón, estas dos cosas serán claves y estarán listos entonces para ser grandes misioneros. Y un consejo para las familias de los misioneros que están aquí con nosotros en Chile, por favor hablen más de la obra misional y lo relacionado con el Evangelio, para apoyarlos y fortalecerlos, no dejen de escribirles cada semana. No gasten dinero en mandar tantos paquetes desde casa, incluso Missionary Delivery puede conseguir cosas aquí, rápido y no es mucho dinero. Yo pienso que el servicio que presta esta empresa ayuda con lo básico y especial que un misionero necesita, incluso lo más significativo es leer sus testimonios, eso necesitan sus misioneros.”

 

 

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